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比特币2.0:侧链的诞生



“密码货币将会催生构成下一代互联网的第五种协议层。”纳瓦尔·拉维坎特(Naval Ravikant)这样表示。弗雷德·威尔逊(Fred Wilson)也持相同意见:“2014年我们的投资将会瞄准区块链(blockchain)圈。”风投公司安德森霍洛维茨对比特币的兴趣也越来越浓厚。

即便你不把比特币看作一种货币(我想一定有很多值得怀疑的地方),你也应该这么想:哇,这么多绝顶聪明的成功人士都认为比特币的底层技术很了不起。但正如我几周以前的一篇文章所说,区块链技术和比特币本身存在很大的区别,是不是?

可能并非如此。

先简要回顾下这个科技名词:“区块链”是由神秘的中本聪(Satoshi Nakamoto)发明的分布式共识技术,无需中央授权、通过P2P的网络即可对交易进行处理以及加密验证。另外,交易可以根据可编程的合约自动执行。

比特币是第一个也是最成功的区块链应用,不过还有许许多多其它“密码货币”,也就是人们熟知的“山 寨币”(altcoins)。另外还有许多基于新的区块链开发的非货币应用,比较有名的是域名币(Namecoin)和以太坊(Ethereum),以及 对比特币进行深入扩展的一些应用,比如零币(ZeroCoin),万事达币(MasterCoin),彩色币(Colored Coins)等等。

我知道,对于那些对密码货币还持有怀疑态度的人来说,这些听起来晦涩难懂;那么听听拉维坎特几个月前在TC Disrupt大会上是怎么说的吧:

那么,让我们继续打比方,想象一下现在是1995年,你刚开始注意到过去一两年里,经常会遇到一帮古怪的技术宅挤在角落里眉飞色舞地谈论“HTTP”“HTML”“cookies”……显然,正是这些东西组成了“万维网”。

那么,我们有了比特币以及它的区块链;我们有了不少(即便不是几百种)其它的区块链,支撑着各种山 寨币、域名币、(即将上线的)以太坊等等。但正如社交网络一样,区块链也受益于网络效应。最流行的一个就会成为最具活力、最有价值、最强大的一个;目前为 止,比特币的区块链一家独大。这两个因素让山寨币的生存环境变得艰难。

从另一方面看,许多有趣的创新恰恰是其它的区块链里产生。域名币是DNS的一种代替方案;以太坊则 是任何一种区块链技术的通用平台;一种有希望能成为X.509认证的区块链代替方案;狗币(Dogecoin)则是后现代解构主义者的最爱;等等等等。比 特币的区块链本身,由于涉及了太多的能量,已经变得低迷、笨拙,很难改变,阻碍了创新的脚步,成为了自身成功的牺牲品。

我的这一想法直到遇到奥斯汀·希尔(Austin Hill)和亚当·贝克(Adam Back)才发生改变。希尔曾是Zero-Knowledge Systems的创始人兼CEO,这家价值数百万美元公司曾领先时代15到20年;贝克则是比特币背后的Hashcash算法的发明者。他们具有相当高的 可信度,说具体一点——他们正在悄悄打造一家部分基于“侧链”(sidechains)概念的“区块链2.0”创业公司,。

侧链是由比特币通过比特币合约支持的新型区块链,就像由金条支持的美元英镑一样。原则上,你可以有成千上万个“挂”到比特币上的侧链,特性和目的各不相同……所有这些侧链依赖于比特币主区块链保障的弹性和稀缺性,一旦经过尝试和测试,反过来又能重复验证侧链的功能。

如果侧链能够成功——尽管需要比特币核心协议做一些修改——可能会对现在的山寨币造成极大的打击。 因此这项提议早到广泛的质疑就不足为奇了,以太坊的首席科学家维塔里克·巴特林(Vitalik Buterin)声称侧链不仅需要修改协议,还需要“所有比特币矿池运营商当中50%以上的同意以及积极配合。”

我们为何要关心这些东西?两个主要原因。第一:如果拉维坎特、威尔逊、安德森霍洛维茨公司、希尔、贝克等等说对了,从长远来看,基于区块链的密码货币有可能会成为整个金融系统的基础。希尔表示:“我希望打造出让国家政府淘汰纸币、将国家货币建立在上面的区块链。”

或者,安德森霍洛维茨公司的巴拉吉·斯里尼瓦桑(Balaji Srinivasan)诠释了另一种同样野心勃勃的概念。

第二:希尔曾对我说,

不用管“不作恶”,我们希望打造一个根本作不了恶的公司。

他的意思是,一个组织的合约责任将植入它的区块链,并由区块链强制执行它的责任。

比特币的分布性使得人们幻想起基于区块链自主运作的公司,这听起来简直是天方夜谭。从另一方面看,一家承诺以某种特定形式运作的公司(不是单纯的承诺,而是强制执行、板上钉钉的加密合约),与现在那些卑劣的公司相比更值得公众信任。

当然,在人们真正开始编码将概念变成现实之前,这些都只是虚无缥缈的幻想。侧链让我最感兴趣的一点就是,如果它得到实施,它将协助并加快整个区块链生态系统的创新,从而让那一天更早到来。我很好奇希尔和贝克究竟葫芦里卖的什么药(他们并没有告诉我)。真是个有趣的时代。

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